fbpx

正常的

大学目前在正常情况下运作

乐观的营养学家

Saroja Voruganti利用遗传学改善人们的营养,她正在帮助下一代科学家做同样的事.

Saroja Voruganti在她的实验室.
Saroja Voruganti于2013年加入营养研究所. 她研究基因组成和种族如何影响营养. (Alyssa LaFaro摄)

Saroja Voruganti 喜欢糖. 但她 谈论它.

“你知道身体不需要任何添加糖来维持健康的运转吗? 威廉希尔的大多数食物都含有天然产生的糖,”她说.

男性每天摄入的糖不应超过36克(9茶匙),女性不应超过25克(6茶匙), 根据美国心脏协会的数据.

想想一罐12盎司的苏打水含有多少糖. 一罐平均含30克以上. 这几乎超过了建议的摄入量.

“有些人一天喝两到三杯苏打水,”沃鲁甘蒂说 北卡罗来纳大学营养研究所,指出.

实验室那边,研究技术员 巴巴质量 点头表示同意. 他回忆起有一天, 他量出30克糖, 把它放进碗里, 把它拿给一个喝很多苏打水的家庭成员看. 但这并没有说服她放弃这种超级甜的饮料.

“要改变人们的饮食习惯并不容易,Voruganti说, 谁会相信威廉希尔掌握的科学证据越多呢, 威廉希尔就越有机会改变主意. “如果威廉希尔能改变1%的想法,甚至更多 .百分之一的人,就会有所不同.”

Voruganti想知道基因组成和种族是如何影响营养的. 基本上,为什么威廉希尔对食物的反应都不一样? 她通过嘌呤研究这一点.

嘌呤是世界上最常见的化合物之一. 它们在体内自然产生, 但它们也存在于红肉中, 器官肉,如肝和肾, 海鲜和啤酒. 当嘌呤在消化系统中分解时,就会形成尿酸. 太多嘌呤意味着太多尿酸, 会导致肾脏和心脏疾病和永久性骨骼, 联合, 还有组织损伤.

因为像果糖和葡萄糖这样的糖类会增加嘌呤的产生, Voruganti一直在研究它们对体内尿酸水平的影响,以及基因在人们代谢尿酸的过程中所起的作用, 帮助为不同人群的营养基因组学文献做出贡献, 比如欧洲人, 非裔美国人, 是墨西哥裔美国人, 美洲原住民和亚洲人.

虽然她在NRI取得了很大的成功,但Voruganti的营养学研究之路远非直接. 她在这一过程中得到的支持改变了她的生活,现在她正试图为该领域的年轻研究人员做同样的事情.

终生的激情——和一勺鼓励

1985年,Voruganti在德里大学完成了她的营养学本科学位, 她直到2001年才进入研究生院.

她笑着说:“我结了婚,生了孩子,所以有15年,我都不在家。. “我是个家庭主妇.”

但是到了2001年, 她的丈夫在奥斯汀找到了一份工作, 她的两个儿子分别是9岁和13岁——他们的年龄足以不需要他们的妈妈一直陪伴, 据Voruganti说. 于是她开始考虑下一步该怎么做. 她决定在德克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)攻读营养学硕士学位.

“在那一刻,我觉得我不能做其他事情,”她分享道. “我喜欢营养学,我不确定自己是否能取得博士学位.D. 因为我离开了那么多年.”

她的导师, 珍妮Freel而且-Graves,不同意. Voruganti应该会一直走下去. 获取Ph值.D. 有时候,只需要一个人相信你就可以了——所以Voruganti加入了这个项目.

“在那之后,就再也没有休息了,”她笑着说.

Voruganti于2005年毕业,成为一名博士后研究员在实验室 安东尼说他是肥胖遗传学方面的专家. 她对这个领域并不了解,但科马兹还是把她招了进来. 接下来的三年里,她学习了遗传流行病学——遗传和环境因素如何相互作用导致疾病——并往返于奥斯汀和圣安东尼奥之间, 实验室在哪里.

三年后, 她想把遗传流行病学和营养学的研究结合起来, 她开始寻找能让她在这两门学科之间架起桥梁的机会. 进入北卡罗来纳大学营养研究所.

在坎纳波利斯的家里

NRI专门研究营养遗传学, 营养基因组学, 以及精确营养学——所有这些都与Voruganti的研究相关. 营养遗传学研究基因是如何, 饮食, 健康结果彼此相关, 而营养基因组学揭示了基因和营养物质如何在分子水平上相互作用. 精确营养包括开发个性化的营养计划,考虑到一个人的DNA, 微生物组, 以及对食物的代谢反应.

该研究所的教师人数不多,但也为研究人员提供了很多支持.

威廉希尔就像一家人,”Voruganti说. “这是一个小村庄.”

2013年,Voruganti加入NRI, 聘用她的初衷是希望她主要进行数据驱动的研究. 因此,当她在那年晚些时候申请一个实验室开始进行基础科学研究时, 前任主管 史蒂文·蔡塞尔 很惊讶.

她补充道:“但要支持。. “他给了我启动实验室所需的一切.”

几年之后,类似的事情发生了,当时Voruganti决定建立另一个实验室来研究细胞培养. 蔡泽尔没有让人失望.

Zeisel说:“Saroja对自己的技能非常谦虚,她很热心,很容易共事. 她对营养遗传学的理解是NRI所需要的,如果该中心想要在精确营养领域保持领先地位.”

Voruganti的研究重点是了解基因和环境因素如何相互作用并影响复杂的人类疾病. 她从三个方面来研究这个问题. 第一种是从大型的, 预先存在的数据集来分析和回答特定的研究问题. 根据Voruganti的说法,这些往往是产生假设的研究.

“I 数据分析,”她笑着说.

她还进行了小型的, 亲自研究,收集组织样本和身体测量,以寻找遗传变异. 这些项目是根据从数据分析中收集的假设进行的. 最后,她研究了细胞培养中的营养途径.

两个人坐在实验室里.

Voruganti和实验室的研究技术员kean Joglekar一起笑了. (Alyssa LaFaro摄)

Voruganti的目标之一是揭示营养如何, 基因及其对疾病的影响在不同人群中各不相同. 她研究了肾病发展的风险 是墨西哥裔美国人 而且 西班牙裔的孩子 心脏病的发展 帕西人琐罗亚斯德教, 阿拉斯加原住民 而且 美国印第安人.

她对营养和基因变异如何影响尿酸水平特别感兴趣, 当高, 会导致一系列肾脏和心脏问题吗. 当尿酸在体内自然产生时,它通常具有抗氧化的特性. 但当身体有太多的时候, 它变成了促氧化剂, 这意味着当身体代谢嘌呤时,它会产生氧气副产品. 过多的氧气会损害细胞. 你摄入的嘌呤越多, 产生的尿酸越多, 因此, 你可能遭受的细胞损伤就越多.

Voruganti说,威廉希尔对嘌呤知之甚少. 通过追踪它们在体内的代谢途径,她威廉希尔了一种叫做肌苷的抗炎分子, 哪一种有可能逆转摄入过多嘌呤的影响. 更重要的是,肌苷在补充剂和益生菌中很容易获得.

在实验室里, Voruganti和她的团队正在测试以补充剂和益生菌形式存在的嘌呤是否有助于减少炎症和提高能量水平. 他们还在研究影响嘌呤代谢和相关疾病风险的基因和营养物质.

在一个 小型的,面对面的研究, 他们给非裔美国人和白人参与者一杯加糖饮料,并监测他们的身体对果糖的反应. 大多数人的血清尿酸(嘌呤代谢的产物)在摄入后的30分钟内会出现峰值, 在三个小时的观察期间,他们的个体反应各不相同. 白色, 男性和临床肥胖参与者的尿酸浓度高于非裔美国人, 女性和体重指数较低的人.

威廉希尔在做基础科学, 但最终威廉希尔想要想出一种人们可以融入日常生活的东西,Voruganti说.

第二个家庭

Voruganti的成功, 在某种程度上, 来自温暖, 她在实验室里创造了支持性的环境, 模仿她自己的研究历程. 例如,巴巴·马斯(巴巴质量) 7年前以实习生的身份加入了她的团队——并且从未离开过.

“我是唯一没有研究生学位的成员, 在实验室开会的时候,我常常觉得很不舒服,他分享道. “Saroja鼓励我要自信,要相信自己. 她就是这样的领袖.”

现在, Mass是Voruganti的研究技术人员,负责监督实验室中发生的大部分基础科学实验. 他甚至开发了自己的内部测试套件,用于测量血清等生物样本中的尿酸, 血浆和尿液. 事实证明它更便宜, 更敏感的, 和实验室之前使用的商业套件一样有效.

“我爱我的团队,”Voruganti说. “他们就像我的第二个家庭.”

随着Voruganti被委托在NRI承担越来越多的责任,像成为两个 精准营养核心人类研究核心 -她的团队在实验室和核心, 向她保证他们会尽一切可能帮助她吗.

Voruganti说:“我有一个很好的支持系统,这让我很不一样。. “如果你知道有人支持你,你就可以做任何事.”

阅读更多关于威廉希尔研究人员的故事.UNC.edu